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LE PAYS SOMBAS


Le Pays Sombas se situe dans la région de l’Atacora, au nord-ouest du Bénin, près du Togo. C’est l’une des régions les plus défavorisées du pays : certaines familles y vivent avec moins de 15 euros par mois. A titre d’exemple, un instituteur béninois gagne un peu moins de 50 euros par mois, et le salaire de base mensuel actuel est d’environ 30 euros. L’éthnie Sombas est présente dans la région depuis plusieurs siècles. Les Sombas, de leur vrai nom Ottamaris, sont avant tout des cultivateurs qui, avant l’arrivée des Français et la colonisation, n’avaient pas de chefs. Certaines familles vivent encore dans des habitations traditionnelles, les tatas-sombas, cases de terre crue rappelant un château-fort. À l’origine, les tatas-sombas ont été édifiés pour se protéger des ennemis et des bêtes sauvages. La capitale de l’Atacora est la ville de Natitingou.


KOUTAMMARIKOU *


L’association KOUTAMMARIKOU * a été créée en 2008 par Marie et Philippe Huet, après cinq années d’expérience et d’entraide en Pays Sombas, au nord du Bénin. Son but : aider l’ethnie Somba dans les domaines de l’éducation, de l’enfance et de la défense du patrimoine.


Pour que notre action soit la plus efficace possible et après plusieurs années d’observation sur le terrain, nous avons choisi de mettre sur pied deux structures parallèles, deux associations “sœurs”. Ainsi, l’association Koutammarikou, créée en France et dont le but est de rassembler moyens financiers et bonnes volontés, soutient directement les actions de l’APEEK (Association Pour l’Éducation et l’Environnement de Koutammarikou) fondée par nos amis Sombas et déclarée au journal officiel béninois.


Autrement dit, l’APEEK est le relais de Koutammarikou au Bénin. Cette formule nous permet de lancer des actions rapidement, et de contrôler en temps réel leur efficacité. Nous vérifions parfaitement toutes les dépenses, et chacune d’entre elles fait l’objet d’une facture officielle. Le président de l’APEEK est Julien Bagri, directeur d’école et le salarié de l’association est Emmanuel N’Tcha.


* KOUTAMMARIKOU : le Pays Sombas dans la langue Ottamari (vrai nom des Sombas)